A tribute to Italian cuisine: Los Angeles celebrates the Second Annual Week of Italian Cuisine

From the left: Chef Giuseppe Asaro,  Consul General Antonio Verde, Chef Leandro Luppi. Photo: Los Angeles Italian Consulate 

The Second Annual World Week of Italian Cuisine, held in Los Angeles on November 13-19, is an initiative of the Italian Government to support the quality of Italian cuisine abroad, in order to increase the distribution and the presence of the Italian products across the world. More than a thousand initiatives were held in 296 countries worldwide.  

The event in Los Angeles, as in all other cities across the US, opened a week before due to the Thanksgiving celebrations at the end of the month.  Coordinated by the Italian Consulate, the Los Angeles program included exhibitions, demos, masterclasses, workshops, movies, conferences and galas, all promoting Italian territories and DOP products.  

This year’s edition was particularly focused on the Mediterranean Diet

This year’s edition was particularly focused on the Mediterranean Diet, sustainability and food authenticity, the latter important because of the proliferation of counterfeit Italian products sold as real, especially abroad.   

Chef Leandro Luppi. Photo: Los Angeles Italian Consulate

Consul General Antonio Verde has underlined that “This new edition of the Week confirms the importance of the joint effort of the Ministry of Foreign Affairs and International Cooperation with the Ministry for Agricultural Policies, Food and Forestry in support of culinary and gastronomic excellence, as a distinctive sign of Italian identity and culture.” The Consul General also recalled the involvement of the entire “Los Angeles ‘Team Italy:’ the Italian Cultural Institute, the Trade and Tourism Agency, the Italian American Chamber of Commerce and the Italian Academy of Cuisine.” 

The Los Angeles program also involved Cinema Italian Style, the annual festival dedicated to the best of Italian film production. This year’s bond  further strengthened the connection between  “Oscar-worthy” cinema and cuisine in Los Angeles. Organized by Luce-Cinecittà, Cinema Italian Style officially introduced to Hollywood Jonas Carpignano’s movie A Ciambra, Italy’s entry for the 2018 Academy Awards.  

This year’s edition was particularly focused on the Mediterranean Diet

The relationship between Italian food and Italian movies was promoted through many other initiatives like the photographic exhibition Cinema and Food, about the cinematic representation of Italian food habits in the 20th century, as well as  the presentation of the book Bread, Love and Dreams, The Taste of Italian Cinema by Laura Delli Colli,  journalist, writer and Artistic Director of Cinema Italian Style Film Festival: the book illustrates the interaction between food and cinema, from the post WWII era to present days. Always related to the bond between cinema and food was also the screening of the documentary film Pizza... and Art of Living by Matteo Troncone, dedicated to Neapolitan culinary art and lifestyle.  

Chef Leandro Luppi. Photo: Los Angeles Italian Consulate

Renowned Italian restaurants that earned the trademarks of distinction “Q” and “AIC,” once again presented special menus with evocative images and emotions from  Italian cinematic culture  to honor the international capital of cinema.  

From the left: Chef Giuseppe Asaro, Consul General Antonio Verde, Chef Leandro Luppi. Photo: Los Angeles Italian Consulate

High quality ingredients from areas affected by Italy’s recent earthquakes were used, as a gesture of solidarity and  concrete assistance to boost local challenged economies. Joining the Consul General, as a special guest from Italy, was famous starred Chef Leandro Luppi, from Restaurant Vecchia Malcesine on Lake Garda. He embodied a great link between Cinema Italian Style and the Week, celebrating Italy’s excellence in the culinary and cinematic arts in a synthesis of flavors and images for the Cinema Italian Style Gala.  

Leandro Luppi, along with Fratelli Drago, the renowned Los Angeles-based family of Sicilian restaurateurs, cooked together for the exclusive reception organized by the Consul General at his residence. The famous chef’s goal was to showcase prestigious national DOP products and different Italian culinary traditions, to bring into the spotlight the extraordinary richness of Italy’s gastronomy.  “An excellent mix between the Northern and the Southern cooking traditions, so very different but yet with the same love for food” he told us. 

Guests at the reception were directors and actors from Cinema Italian Style, like Claudio Sanataria, Jasmine Trinca and Francesco Bruni, along with other known personalities from the Italian-American community in Los Angeles, like Romina Power, Clarissa Burt, Paul Sorvino, Evan Handler and Martha De Laurentiis.  Great interest was given to the matching of quality food and quality wine.  

For the first time, the Week also reached Arizona, Nevada and New Mexico, where various activities were organized to support the campaign to include the Prosecco Hills of Valdobbiadene in the UNESCO cultural heritage list. A similar campaign was held to support the Art of the Neapolitan Pizza and Pizzaiuoli: more than 2 million signatures were collected and should be announced at the end of this year. Enzo Coccia, famous pizzaiolo of the award-winning Neapolitan Pizzeria  La Notizia opened the event La Pizza Sposa l’Alta Cucina, a tasting panel focused on the evolution of pizza into a gourmet product.  

A similar initiative was also Pizza from A to Z, again in support of  Neapolitan pizza for the UNESCO candidacy, and organized in collaboration with Peppe Miele, President of the Authentic Neapolitan Pizza Association in the California district.   

What are the goals for the future of the Week, at the end of this rich edition? The Consul has no doubt about it. Italy is involved in the battle against the so-called “Italian-sounding:” foreign products that pretend to be Italian and end up damaging both producers and consumers, who buy products believing they are Italian, but have little to do with the originals. The goal is to increase awareness about  the differences between counterfeit and original products,  highlighting the benefits of the latter from an organoleptic point of view,  as these products are protected by DOC, DCG and DOP trademarks.  

“Numbers are growing and Italy is trendy, cinema-wise and cooking-wise,” concludes Consul Antonio Verde. 

 
Si è svolta a Los Angeles  dal 13 al 19 novembre la seconda Edizione della Settimana della Cucina Italiana nel Mondo, evento promosso dal Governo che si svolge a livello mondiale con l’obiettivo di promuovere il Made in Italy e potenziare la distribuzione e la presenza commerciale dei prodotti italiani.   
 
Più di mille iniziative si sono svolte nelle 296 sedi diplomatico-consiliari gli Istituti italiani di cultura. L’edizione che si è svolta a Los Angeles, come nel resto degli Stati Uniti, ha preso il via con una settimana di anticipo per via della celebrazione del Ringraziamento.   
 
La nuova edizione è all’insegna della sostenibilità e della sicurezza alimentare, intesa come protezione dei prodotti DOP provenienti dall’Italia, spesso copiati e spacciati per prodotti autentici.   
 
«Questo evento» ha sottolineato il Console Generale Antonio Verde durante un incontro con la stampa presso la sua residenza «conferma la validità dell’iniziativa congiunta del Ministero degli Affari Esteri e della Cooperazione Internazionale e del Ministero per le Politiche Agricole, Alimentari e Forestali a sostegno delle tradizioni culinarie ed eno-gastronomiche quali segni distintivi dell’identità e della cultura italiana». Il Console ha inoltre ricordato il coinvolgimento dell’Istituto di Cultura, dell’Agenzia ICE, di ENIT e della Camera di Commercio, oltre all’Accademia Italiana della Cucina.   
 
Il programma di Los Angeles ha proposto masterclass, workshop, ma anche film, mostre e conferenze. In particolare quest’anno si è siglato il rapporto con il festival Cinema Italian Style che si è svolto negli stessi giorni. Organizzato da Luce-Cinecittà, l’evento ha portato a Hollywood il film italiano candidato agli Academy Awards 2018, A Ciambra del regista italo-americano Jonas Carpignano.   
 
Il rapporto tra la cucina italiana e il cinema è stato valorizzato da una serie di eventi proposti in calendario: dalla mostra fotografica “Cinema e Cibo”, focalizzata sulla rappresentazione cinematografica delle abitudini alimentari degli italiani nel ventesimo secolo, dalla presentazione del libro “Bread, Love and Dreams. The Taste of Italian Cinema”, di Laura Delli Colli, giornalista, scrittrice e Direttore Artistico del Festival Cinema Italian Style, libro incentrato sull’interazione tra tavola e cinema dal dopoguerra ad oggi, e anche con il film-documentario “Pizza… and Art of Living” di Matteo Troncone, dedicato all’arte culinaria napoletana come stile di vita.  
 
Inoltre i ristoranti italiani di qualità a marchio “Q” e “AIC”, in omaggio alla capitale mondiale del cinema, hanno predisposto ancora una volta dei menù a tema per richiamare le suggestioni del nostro immaginario cinematografico. E si aggiunge anche quest’anno la scelta di usare prodotti delle zone colpite recentemente dal sisma come gesto simbolico ma anche come iniziativa concreta per incoraggiare la ripresa economica di quelle zone.   
 
Ospite dell’evento Leandro Luppi del ristorante Vecchia Malcesine sul Lago di Garda, giunto apposta dall’Italia grazie al sostegno di Alitalia che ha aumentato la frequenza dei voli su Los Angeles.   
 
Lo chef è stato protagonista insieme ai Fratelli Drago, famiglia di ristoratori siciliani di Los Angeles, del menù presentato agli ospiti durante il ricevimento organizzato dal Console Antonio Verde presso la sua Residenza di Malibu. Ad essersi uniti al ricevimento gli attori e i registi di Cinema Italian Style, come Claudio Santamaria, Jasmine Trinca, i Manetti Bros e Francesco Bruni, oltre a personaggi noti della comunità italoamericana di Los Angeles come Romina Power, Clarissa Burt, Paul Sorvino, Evan Handler e Martha De Laurentiis.   
 
L’obiettivo del cuoco stellato è stato quello di presentare diverse tradizioni culinarie italiane per offrire una vetrina di prestigio dei prodotti DOP nazionali, non solo per valorizzare la straordinaria offerta gastronomica italiana ma anche per contrastare i fenomeni della contraffazione alimentare. “Interessante mix tra nord e sud Italia, entrambi portatori di valori 
positivi da un capo all’altro della penisola con prodotti diversi ma uniti dall’amore per la cucina.” ha dichiarato lo chef Luppi.   
 
La Settimana della Cucina Italiana per la prima volta si è svolta anche in Arizona, Nevada e New Mexico. “Abbiamo fatto degli eventi” ha spiegato il console Antonio Verde “tramite ristoratori italiani che hanno seguito le nostre indicazioni per proporre menù particolari ispirati alla tradizione classica della cucina italiana e all’utilizzo di prodotto DOC, DCG e DOP”.   
 
Un focus è stato dato anche all’abbinata cucina di qualità e vini di qualità.” I partner dell’evento infatti sono stati tra gli altri Veneto Hills, produttori di vino delle colline di Valdobbiadene. I vini della Veneto Hills rientrano nella campagna promozionale italiana per l’inserimento dei colli di Valdobbiadene nel patrimonio immateriale dell’umanità.  
 
A questa iniziativa si unisce la campagna per la promozione della pizza napoletana a patrimonio immateriale dell’UNESCO che dopo aver raccolto quasi due milioni di firme dovrebbe ottenere una risposta a fine anno.   
 
In questo senso si sono svolte attività con la partecipazione di Enzo Coccia, famoso pizzaiolo della premiata “Pizzaria” napoletana “La Notizia” e delle Colline del Prosecco di Valdobbiadene, che ha inaugurato l’evento “La pizza sposa l’alta cucina”, dedicato all’analisi dell’evoluzione della pizza a prodotto gourmet.  
 
Ed è sempre con un’incontro dedicato alla pizza partenopea che si è chiusa l’edizione: “La Pizza dall’A alla Zeta”, in collaborazione con Peppe Miele, presidente dell’Accademia della Verace Pizza Napoletana per la delegazione della California.   
 
Quali sono gli obiettivi per il futuro della manifestazione al termine di questa ricca edizione?   
 
Il console non ha dubbi. L’Italia è impegnata nella battaglia contro il cosiddetto Italia sounding, ovvero prodotti che fingono di essere italiani e che finiscono per danneggiare sia il consumatore che acquista dei prodotti che crede italiani ma che rispetto all’originale hanno poco a che fare. I goal sono quelli di aumentare la consapevolezza tra la copia e il prodotto autentico, mettendo in evidenze i vantaggi dell’originale in termini organolettici perché i prodotti sono tutelati dai marchi DOC, DCG e DOP. In quei luoghi dove vengono prodotti si creano infatti dei mix di elementi che li rendono quelli che sono, unici.   
 
“Il prodotto tipo italiano non è un prodotto italiano. I numeri sono in crescita e l’Italia fa tendenza, dal cinema alla cucina.” conclude il console Antonio Verde.

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