Northwest Italian Radio Show blazes a new trail

David Madrid is creator and host of the Northwest Italian Radio Show, broadcast every Monday in Seattle and Tacoma

Everyone wants to be Italian! That pretty much sums up the raison d’etre of one of the Northwest’s most lively and fun radio talk shows.
 
The Northwest Italian Radio Show is broadcast live for two hours every Monday afternoon on KKNW Radio (1150 AM) in Seattle and simulcast on KLAY (1180 AM) in Tacoma. Each week, the show’s creator and host David Madrid, along with co-host Tony La Stella, recreate the ambience of the traditional Sunday afternoon family get-together. 
 
Tune in, and you’ll hear a little bit of everything. There are jokes, games and some great Italian music. There’s talk about favorite foods and stories about most unforgettable meals.  Friends drop by, family news is shared, and local events and festivals are promoted.
 
As Madrid explained, “In my mind, the greatest thing about the Italian-American community is its commitment to the family and the neighborhood. We wanted to capture that spirit and create that culture on our show. ” La Stella added, “We want it to be just like the old days, where we’d spend hours around the dinner table on Sunday afternoons, shooting the breeze.”  
 
Part of the fun of the Northwest Italian Radio Show is listening to the banter between Madrid and La Stella, which can go from silly to thoughtful to zany to nostalgic, all in the space of a few minutes. Guests are not immune from getting pulled into the lighthearted ribbing.  
Tony La Stella (seated, left) and David Madrid take their radio show on the road to several local Italian festivals
Now in its third year, the Northwest Italian Radio Show has more than 55,000 listeners in the Northwest, and plans are to double that figure by the end of the year.  Another 30,000 people in the U.S. and in six countries listen to the show on the Internet.  Although it attracts its share of Italian-Americans, its primary audience is what Madrid calls “Italian wanna-be’s, the same audience that watched season after season of The Soprano’s.” 
 
Madrid, whose family has ties to Calabria, drives the show’s tempo with his quirky humor and provocative repartee. (He’s the “Howard Stern of Italian radio,” quips La Stella.) Although he developed the show’s format and got it on the air, Madrid had no prior radio experience. “I come from a sales and marketing background, primarily real estate,” he said. “But I knew there were no Italian-American radio talk shows quite like this anywhere else in the country. I thought it could be a success.” 
 
Madrid approached a local food company, Pacific Food Importers, to see if they were interested in lending support. They loved the idea.  “PFI, along with San Gennaro Foods, are still our core sponsors,” said Madrid. “We’ve also established a great relationship with the Quinault Beach Resort in Ocean Shores, and their sponsorship has taken us to the next level.”
 
A little more than a year after the show’s debut, Madrid recruited La Stella to join him on the air. Even though Madrid was a radio novice, La Stella was not. Born in New York with family roots also going back to Calabria, La Stella knows his way around a sound booth. He has performed around the world, often with his band, and is celebrated for his virtuoso vocals and instrumental renditions of musical hits from the last 75 years. 
 
With more than 100 recordings under his belt, La Stella still plays some 200 shows a year. Over the years, he’s sung with such greats as Luciano Pavarotti, Tony Bennett and Julie Andrews, and with members of Heart, Yes, Queen and the Beach Boys, among others.  
 
“I performed with Tony Bennett twice in the 1990s,” La Stella said. “I’ll never forget the advice he shared with me. He said: ‘Kid, if you want to be great, hire musicians who are better than you.’  I took his advice to heart. My band, The Goomba’s, includes some of the country’s top musicians.”
 
Each week, the Northwest Italian Radio Show airs regular features that keep the show’s content fresh and lively. There’s Italian History by David, Italian Phrases of the Day, Song of the Week, and the audience-favorite: Can You Guess This Italian? The co-hosts stay up-to-date on celebrity tours and are able to attract some top talent to join them on the program. Guests have included Deana Martin, daughter of Dean Martin; Louis Prima Jr.; and Tony Orlando. Italian blues artist Zucchero, who is touring the U.S. this spring, will be live on the program in mid-March.
 
When asked who their dream guest would be, both Madrid and La Stella quickly came up with the same answer: Lady Gaga. “She’s really into her Italian roots,” said La Stella. “She’s coming to Seattle this summer and we’ve reached out to get her on the show.” Another performer the hosts would like to snag is Tony Bennett himself but “that would be like getting god on the show,” La Stella joked.
 
The duo have approached iHeart Radio to help expand the program to stations up and down the west coast, including Portland, Sacramento, San Francisco, Los Angeles, San Diego, Reno and Las Vegas. “We have some sponsors interested and we are continuing our discussions with them,” said La Stella. 
 
In the meantime, the Northwest Italian Radio Show focuses on entertaining Northwest Italian-Americans.  “As American-born, we are different than Italians born in Italy,” said Madrid. “We have a different culture and a different way of looking at the world. Our goal is to celebrate our Italian-American heritage and to encourage our listeners to get to know us better.” 
Tutti vogliono essere italiani! E’ praticamente la raison d'etre (ragion d'essere) di uno dei talk show radiofonici più vivaci e divertenti del Nordovest. 
 
Il Northwest Italian Radio Show (lo show della Radio Italiana del Nordovest) va in onda dal vivo per due ore ogni lunedì pomeriggio su Radio KKNW (1150 AM) a Seattle e in simulcast su KLAY (1180 AM) a Tacoma. Ogni settimana, l’ideatore dello show e conduttore David Madrid insieme al co-conduttore Tony La Stella, ricreano l’atmosfera del tradizionale stare insieme in famiglia della domenica pomeriggio. 
 
Sintonizzatevi e sentirete un po’ di tutto. Ci sono scherzi, giochi e grande musica italiana. Si parla di cibi preferiti e storie sui pasti più indimenticabili. Gli amici passano, le notizie di famiglia sono condivise, e si promuovono eventi locali e feste. 
 
Come ha spiegato Madrid, "a mio parere, la miglior cosa della comunità italo-americana è il suo impegno verso la famiglia ed il quartiere. Noi volevamo catturare quello spirito e ricreare quella cultura nel nostro show”. La Stella ha aggiunto: "Vogliamo che sia come ai vecchi tempi, quando passavamo ore attorno al tavolo da pranzo la domenica pomeriggio, a chiacchierare”. 
Radio co-host Tony La Stella is a popular performer and recording artist whose repertoire runs from opera to Sinatra
Parte del divertimento del Northwest Italian Radio Show sta nell’ascoltare il batti e ribatti tra Madrid e La Stella che possono passare dallo sciocco al pensieroso, dal buffo al nostalgico, tutto nello spazio di pochi minuti. Gli ospiti non sono immuni dall’essere tirati in ballo nell'allegro prendersi in giro. 
 
Ora, dopo tre anni, Northwest Italian Radio Show ha più di 55,000 ascoltatori nel Nordovest, ed i piani sono di raddoppiare questa cifra entro l'anno. Altre 30,000 persone negli U.S. e in sei Paesi ascoltano lo show su Internet. Anche se attira la sua parte di italo-americani, il pubblico principale è quello che Madrid chiama "chi vuol essere italiano, lo stesso pubblico che ha guardato stagione dopo stagione The Soprano’s”. 
 
Madrid, la cui famiglia ha legami con la Calabria, guida il tempo dello show con il suo umorismo cavilloso e la replica provocatoria. (“E’ l’Howard Stern di Radio italiana”, dice con una battuta La Stella). Anche se è stato lui a sviluppare il format dello show e a mandarlo in onda, Madrid non aveva precedenti esperienze radiofoniche. "Io vengo da un passato di vendite e marketing, primariamente di beni immobili" ha detto. "Ma sapevo che alla radio non c'era nessun altro talk show italo-americano come questo nel Paese. Ho pensato che poteva essere un successo”. 
 
Madrid ha contattato una società di cibo locale, la Pacific Food Importers, per vedere se fossero interessati a offrire sostegno. E l'idea a loro è piaciuta. "PFI, insieme a San Gennaro Food, sono ancora i nostri principali sponsor", ha detto Madrid. "Noi abbiamo stabilito anche una grande partnership con Quinault Beach Resort di Ocean Shores e il loro sostegno finanziario ci ha portati al livello superiore”. 
 
Poco più di un anno dopo il debutto dello show, Madrid ha reclutato La Stella per andare in onda insieme. Mentre Madrid era un principiante della radio, La Stella non lo era. Nato a New York, anche lui con origini familiari calabresi, La Stella si è fatto strada nella sala di registrazione. Si è esibito in tutto il mondo, spesso con la sua band ed è celebrato per la sua voce virtuosa e le interpretazioni strumentali delle hit musicali degli ultimi 75 anni. 
 
Con più di 100 incisioni alle spalle, La Stella ancora si esibisce in 200 show all’anno. Durante il corso degli anni, ha cantato con grandi interpreti come Luciano Pavarotti, Tony Bennett e Julie Andrews, e fra gli altri con i componenti degli Heart, degli Yes, dei Queen e dei Beach Boys.  
 
"Mi sono esibito due volte con Tony Bennett negli anni Novanta”, ha detto La Stella. "Non dimenticherò mai il consiglio che mi diede. Mi disse: 'Ragazzo, se vuole essere grande, assuma musicisti che sono migliori di lei'. Porto il suo consiglio nel cuore. La mia band, The Goomba’s, include alcuni dei migliori musicisti del paese". 
 
Ogni settimana Northwest Italian Radio Show trasmette rubriche regolari che mantengono fresco e vivace il contenuto dello show. C'è la Storia italiana di David, le frasi italiane del giorno, la canzone della settimana e l’amato dal pubblico “Riesci a indovinare questo italiano?”. I co-conduttori aggiornano sui tour delle celebrità e sono capaci di portare artisti di talento nel programma. Ospiti come Deana Martin, figlia di Dean Martin, Louis Prima Jr. e Tony Orlando. Il bluesman italiano Zucchero che questa primavera girerà gli States, sarà in onda nel programma a metà marzo. 
 
Quando gli si chiede di indicare l’ospite dei loro sogni, sia Madrid che La Stella, rapidamente danno la stessa risposta: Lady Gaga. "Lei sente veramente le sue radici italiane”, dice La Stella. “Verrà a Seattle questa estate e l’abbiamo contatta per averla nello show”. Un altro artista che vorrebbero ospitare è lo stesso Tony Bennett ma “sarebbe come portare un dio nello show” scherza La Stella. 
 
I due hanno contattato iHeart Radio per riuscire ad espandere il programma su e giù per la Costa ovest, incluso Portland, Sacramento, San Francisco, Los Angeles, San Diego, Reno e Las Vegas. "Alcuni finanziatori sono interessati e stiamo continuando a trattare con loro", ha detto La Stella.  
 
Nel frattempo, Northwest Italian Radio Show è concentrata nell’intrattenere gli italo-americani del Nordovest. "Come nati Americani, siamo diversi dagli Italiani nati in Italia", ha detto Madrid. "Noi abbiamo una cultura diversa ed un modo diverso di guardare il mondo. Il nostro obiettivo è celebrare la nostra eredità italo-americana ed incoraggiare i nostri ascoltatori a conoscerci meglio”

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