Italian Summer - San Francisco Celebrates Italia in June

Street painting in North Beach. Courtesy of Steve Restivo Event Services

Street painting in North Beach. Courtesy of Steve Restivo Event Services

In the month of June, Italy’s Republic Day, the historic Statuto Race, and the 63rd annual North Beach Festival are celebrated as only San Francisco knows how. Red, white and green are proudly displayed throughout the month as these crowd-pleasing events turn the City’s streets into festive feste.
 
Italy’s Republic Day 2017 was June 2 but was celebrated in San Francisco on May 30 at the St. Francis Yacht Club. As in past years, the elegant event drew hundreds of enthusiastic guests who stood in the receiving line to greet event host, San Francisco’s Italian Consul General, Lorenzo Ortona. This is considered by many the most important event of the Italian community in the Bay Area along with the Italian Heritage Parade in October. 
Italian Consul General Lorenzo Ortona & Mrs. Sheila Ortona greet guests at Italy’s Republic Day event. Photograph by Catherine Accardi
Italy’s Republic Day, also known as Festa della Repubblica (Festival of the Republic), is a national holiday celebrated on June 2 each year. The celebration is to honor the day Italians voted to abolish the monarchy in 1946. It is considered the Italian version of the American Independence Day, the Fourth of July. 
 
Republic Day commemorates the 1946 institutional referendum when the Italian population was called to decide what form of government (monarchy or republic) they wanted for the country after the Second World War and the fall of Fascism. After 85 years of monarchy, with 12,717,923 votes for and 10,719,284 votes against, Italy became a Republic, and House of Savoy monarchs were deposed and exiled. Celebratory events in Italy include official ceremonies, military parades, and laying a wreath at the Tomb of the Unknown Soldier, inside the Altare della Patria (Altar of the Fatherland), in Rome. Also a crowd favorite is the Frecce Tricolori flying over the Altare. 
Statuto Race in San Francisco’s Little Italy. Courtesy of the San Francisco Italian Athletic Club
On June 4, the streets of San Francisco came alive with the 97th running of the Statuto Race, America’s 4th oldest foot race west of the Mississippi. The race commemorates the Statuto Albertino, the Italian “constitution” that laid the ground work for the unification of Italy. The race has been run in North Beach since 1919 with only a one-year gap during World War II.
 
This year’s race began on Stockton Street in front of the San Francisco Athletic Club (SFIAC), next to Washington Square park, traveled down Stockton to North Point, onto the Embarcadero, under the San Francisco-Oakland Bay Bridge, down to Bryant Street and then returned on the same route ending back at the SFIAC. This iconicly scenic route allows participants to fully immerse themselves in a race that actually spans seven centuries. 
Il Festival italiano di North Beach
The race began in Verona, Italy in 1271. Crowds of men, possibly naked, according to historic accounts, stood at the ready to run a foot race that continued to be held annually in one form or another for the next seven centuries. Male runners running naked could be a tradition linked to ancient Etruscan games where those performing in athletic races ran naked. Or, a more likely reason could be that running naked made it difficult for other fellow runners to grab at the clothing of those in front of them in order to sabotage their lead.
 
If you missed Republic Day and the Statuto Race, you are still in time to enjoy the 63rd annual North Beach Festival taking place on June 17 and 18. The North Beach Festival originally began as the Upper Grant Avenue Street Fair, years later was renamed the North Beach Fair, and most recently, renamed the North Beach Festival. 
 
Throngs of residents and visitors alike flock to this historic event which has been accurately described by fans as “the ultimate passeggiata.” Daniel Macchiarini, son of Peter Macchiarini, founder of the Upper Grant Avenue Street Fair, explains the fair in this way: “Today what we call the North Beach Festival began in 1954 as the Upper Grant Avenue Street Fair. It was the progenitor of all the street fairs, festivals and streetscape events that exist in this country today. It was one of the earliest counter-culture iconoclastic artistic events originating in San Francisco. And it was the creation of local merchants and artists and had great community support and participation.”
 
Upper Grant is where the fair stayed until 1984 when its overwhelming popularity continued to draw such crowds that the venue was expanded to adjacent streets. To this day, local artists, musicians, and the treasures of “Little Italy” never fails to draw thousands of people. This year, over 125 art and crafts booths, 20 gourmet food booths, live entertainment, and the blessing of the animals in the Shrine of Saint Francis of Assisi (610 Vallejo Street) will be offered once again. Multiple stages will present live music throughout each day and “beverage gardens” will quench thirsts.
 
New this year, on June 18 at 1:30 and 3:30 p.m., Circus Bella will bring its popular one ring circus to the North Beach Festival. More information is available at http://www.sresproductions.com/events/north-beach-festival.
 
June is the beginning of summer and with it comes the first in a series of upcoming celebrations that will take place over the next several months commemorating all things Italian and culminating with the Italian Heritage Parade in October, Italian Heritage month. 
 
Nel mese di giugno, la Festa della Repubblica Italiana, la storica Statuto Race e il 63° Festival annuale di North Beach celebrano l’Italia come solo San Francisco sa fare. Rosso, bianco e verde sono esposti con orgoglio durante il mese in cui questi piacevoli eventi trasformano le strade della città in festose feste. 
 
La Festa della Repubblica Italiana del 2017 è stata il 2 giugno, ma è stata celebrata a San Francisco il 30 maggio presso il St. Francis Yacht Club. Come negli anni passati, l'elegante evento ha richiamato centinaia di ospiti entusiasti che si sono messi nella zona di accoglienza per salutare l’ospite d’onore degli eventi, il Console Generale d’Italia a San Francisco, Lorenzo Ortona. Questo è considerato da molti l'evento più importante della comunità italiana della Bay Area insieme alla Heritage Parade di ottobre. 
 
La Giornata della Repubblica Italiana, nota anche come Festa della Repubblica, è una festa nazionale celebrata il 2 giugno di ogni anno. Si celebra il giorno in cui gli italiani hanno votato per abolire la monarchia nel 1946. E’ considerata la versione italiana del Giorno dell'Indipendenza americana, il 4 luglio. 
 
La Giornata della Repubblica commemora il referendum istituzionale del 1946 quando la popolazione italiana fu chiamata a decidere quale forma di governo (monarchia o repubblica) volesse per il Paese dopo la Seconda Guerra Mondiale e la caduta del fascismo. Dopo 85 anni di monarchia, con 12.717.923 voti favorevoli e 10.719.284 voti contrari, l'Italia è diventata Repubblica, e i re di Casa dei Savoia sono stati deposti ed esiliati. Gli eventi celebrativi in ​​Italia includono cerimonie ufficiali, sfilate militari, il posizionamento di una corona d’alloro sulla tomba del Milite Ignoto, all’Altare della Patria, a Roma. Amato dalla gente è il sorvolo delle   Frecce Tricolori sopra l'Altare. 
 
Il 4 giugno, le strade di San Francisco sono state animate con la 97esima corsa della Statuto Race, la 4° più antica corsa americana a ovest del Mississippi. La gara commemora lo Statuto Albertino, la "Costituzione" italiana che ha messo le basi per l'unificazione dell'Italia. La corsa si fa a North Beach dal 1919 con un solo anno di sospensione durante la Seconda Guerra Mondiale. 
 
La gara di quest'anno è iniziata su Stockton Street, di fronte al San Francisco Athletic Club (SFIAC), accanto al parco di Washington Square, scendendo per Stockton verso North Point, sull'Embarcadero, sotto il ponte di San Francisco-Oakland Bay, fino a Bryant Street e poi tornando sulla stessa rotta e finendo allo SFIAC. Questo percorso iconicamente scenografico consente ai partecipanti di immergersi completamente in una gara che in realtà supera sette secoli. 
 
La gara iniziò a Verona, nel 1271. Folle di uomini, pare nudi, secondo i racconti storici, erano pronti a correre una corsa a piedi che poi si tenne ogni anno, in una forma o nell'altra, per i sette secoli successivi. I corridori maschi che correvano nudi potevano essere una tradizione legata agli antichi giochi etruschi dove coloro che si esibivano nelle corse atletiche correvano nudi.
 
Oppure, una ragione più probabile poteva essere che la corsa nudi rendeva difficile agli altri concorrenti afferrare l'abbigliamento di coloro che stavano davanti per sabotare il loro vantaggio. 
 
Se avete perso il Giorno della Repubblica e la Statuto Race, siete ancora in tempo per godervi il 63° festival annuale di North Beach che si svolgerà il 17 e 18 giugno. Il Festival di North Beach iniziò come Upper Grant Avenue Street Fair, che anni dopo è stata rinominata North Beach Fair e, più di recente, è diventata il North Beach Festival. 
 
Masse di residenti e visitatori si affollano per questo evento storico, che è stato descritto in modo preciso dai tifosi come "la passeggiata finale". Daniel Macchiarini, figlio di Peter Macchiarini, fondatore della Upper Grant Avenue Street Fair, spiega la fiera in questo modo: "Oggi ciò che noi chiamiamo il North Beach Festival è cominciato nel 1954 come Upper Grant Avenue Street Fair.
 
E’ stata il progenitore di tutte le fiere di strada, i festival e gli spettacoli stradali che esistono in questo Paese oggi. È stato uno dei primi eventi artistici iconoclasti controculturali che hanno avuto origine a San Francisco. Ed è stata la creazione di commercianti e artisti locali e ha ricevuto il grande sostegno e la partecipazione della comunità". 
 
Upper Grant è dove la fiera è rimasta fino al 1984, quando la sua popolarità travolgente continuava ad attirare folle tali che la sede fu ampliata alle strade adiacenti. Oggi, artisti locali, musicisti e i tesori della "Little Italy" non smettono di attirare migliaia di persone. Quest'anno ci saranno ancora una volta oltre 125 stand di arte e artigianato, 20 banchi di cibo gourmet, intrattenimento dal vivo e la benedizione degli animali nel Santuario di San Francesco d'Assisi (610 Vallejo Street). Più palcoscenici presenteranno musica dal vivo per tutto il giorno e  "giardini di bevande" spegneranno la sete. 
 
Nuovo quest'anno, il 18 giugno all’1:30 e alle 3:30, Circus Bella porterà il suo famoso circo ad anello al North Beach Festival. Maggiori informazioni sono disponibili all'indirizzo http://www.sresproductions.com/events/north-beach-festival. 
 
Giugno è l'inizio dell'estate e con esso arriva la prima di una serie di celebrazioni che si svolgeranno nei prossimi mesi, per commemorare l’italianità e culminare con la Heritage Parade di ottobre, mese del patrimonio culturale italiano.

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