Antonella Ricco, chef ambassador for healthy nutrition and Mediterranean flavors

Antonella Ricco, Pugliese chef, culinary instructor, and nutrition consultant

Healthy ingredients at the table? The quality of raw materials, the sustainability of the products and the simplicity of traditional recipes. All this is summed up with a concept: the Mediterranean Diet.
 
These are the main points of Antonella Ricco’s kitchen, Pugliese chef, culinary instructor, and nutrition consultant who specialized in Professional Holistic Health Coaching at the Institute for Integrative Nutrition of New York, while in Italy she is certified in Culinary Nutrition at The AJN Academy.
"Mine is authentic Italian, revisited on a healthy note"
Antonella has been in New York since 2010 but for 25 years now has promoted the culture of cooking and health through the education of nutrition and the wellness culture.
 
In the United States, she founded COOKITA NYC, a non-profit initiative that promotes the prevention and conscious choice of quality food.
“Eating is necessary but cooking is an art. I have created an ad hoc program to help them lead a better life, steering away from junk food, synthetic foods, and pre-cooked foods."
Its mission is to inspire and sensitize others to eating and cooking healthy, sustainable, unprocessed and organic ingredients that have a low environmental impact, so they can rediscover food not only as nourishment but as an elixir for long life with all its properties.
 
We interviewed her right after her lesson at Dartmouth College where 50 students from the Italian Department were able to deepen their basic concepts of the Mediterranean Diet and its benefits. Here along with Prof. Tania Convertini  PhD, director of the linguistic program of the French and Italian departments, we also talked about the father of the Italian kitchen, Pellegrino Artusi.
“I stick to my principles and chose everything organic and exclusively wild, so nothing was processed and nothing was wasted...I recycle the leftovers to invent new recipes that are surprisingly tasty!"
What is the inspiration for your kitchen and what does it intend to convey?
“Mine is authentic Italian, revisited on a healthy note, which has married the science of nutrition by transforming tasty traditional dishes with healthy ones without changing the taste.
 
“There are two goals: to create dishes that help to prevent and slow down the cellular aging of the body; and to prepare tasty, nutritious and healthy dishes related to the Mediterranean diet.
 
“Following the tradition of our country, I choose raw materials that respect each season.”
 
How did the American adventure begin?
“I came here to bring some of the values ​​and flavors of my land, Puglia, and I have promoted its products and gastronomy as vice president of I Like Puglia International, a multimedia cultural platform accredited to the Puglia Region as the Puglia Association of the World, and became the head chef of the Texas Chamber of Commerce.
 
“Here in America, it is important to inform the final consumer, explaining the substantial differences between authentic and fake Italian products.
 
“My job is to help them make healthier choices to create a real lifestyle based on the rhythms and seasonality of products and what our hectic existence requires.”
 
Are Americans ready to be educated on a healthier approach to food?
“Eating is necessary but cooking is an art. I have created an ad hoc program to help them lead a better life, steering away from junk food, synthetic foods, and pre-cooked foods.
 
“I look for the average American, one with a good culture and who is informed about the Mediterranean diet, or who is curious about Italian culture and wants to learn its values ​​and apply it to their own lives, marrying love for food, cooking and themselves! For many years, I dedicated myself to teaching those who have problems with dietary restrictions, intolerances, allergies, gluten and celiac sensitivity, how to cook.
 
“I provide practical, precise information on what’s important to buy and from where, from vegetables to meat, to cheeses, to oil, so you can eat what you love and love what you eat: in short, taste and pleasure can go hand in hand!” 
 
What are the musts in choosing what products to cook?
 “I stick to my principles and chose everything organic and exclusively wild, so nothing was processed and nothing was wasted...I recycle the leftovers to invent new recipes that are surprisingly tasty! One example is chips from kiwi peels, baked in the oven, these are a delight!
 
“I use many vegetables, cereals, and seeds. I also leave other regions of Italy newly inspired by the choice of recipes and, in addition to the quality and taste, I control the nutritional values ​​and the elements present in each food, in addition to the origin, the source, which tells me what kind of cultivation it had, and by following the processing and conservation processes. To do this, I have enriched my skills and experiences over the years with chefs who have specialized in nutrition and healthy coaching, creating a profession that combines the culinary aspect and nutrition in a holistic way.”
 
The Mediterranean Diet has been recognized as an Intangible Cultural Heritage of Humanity since 2010 and as such should at least be known throughout the world. What do you think?
“As explained by the etymology of the word, diet is a way of life, a modus vivendi, a rational and cultural element that strengthens the sense of belonging to a history and tradition.
 
“It is the sharing of health and wellness values ​​that promote festivity and therefore dialogue and exchanges to pass on identities and values.
 
“To foster this I am bringing healthy and unrecognizable gourmet products to the store shelves of America. The concepts of Farm to Table, traceability, food product safety, and sustainability are the new frontier of Made in Italy.
 
“I’m selecting Italian companies and their products to ensure the highest quality and safety for the American consumer even with food-related issues.
 
“All the ingredients and products used come from farms residing in Italy, selected exclusively by the underwriter for quality, taste, nutritional value and impact on health. They are 100% authentically Italian of the highest quality, accompanied by organic-proven certification, free of genetically modified organisms (GMOs), with biodynamic activity and only available through e-commerce. That is why my all-female company, Edesia WorldWide, is committed to spreading these principles.
 
“The goal is to promote cultural exchanges and excellence between the United States and Italy in a modern and dynamic way, focused on innovation and excellence, able to understand and exploit new opportunities from a country that offers so many riches in wine and food, and in the historic, tourist, cultural and even entrepreneurial fields.”
 
Gli ingredienti per il benessere a tavola? La qualità delle materie prime, la sostenibilità dei prodotti e la semplicità delle ricette tradizionali. Tutto ciò si riassume con un concetto: Dieta Mediterranea.
 
Questi sono i punti saldi della cucina di Antonella Ricco, chef pugliese, istruttore culinario, consulente in nutrizione che si è specializzata all’Institute for Integrative Nutrition di New York, in Professional Holistic Health Coaching, mentre in Italia si è certificata in Culinary Nutrition presso l’AJN Academy.
 
Antonella è a New York dal 2010 ma già da 25 anni promuove la cultura della cucina e della salute attraverso  l’educazione alla nutrizione e alla cultura del benessere.
 
Proprio in Usa ha fondato COOKITA NYC, iniziativa not-for-profit che promuove la prevenzione e la scelta consapevole del cibo di qualità.
 
La sua mission è ispirare e sensibilizzare al mangiare e cucinare sano con ingredienti a basso impatto ambientale, sostenibile, non trattato e biologico per riscoprire il cibo non solo come nutrimento ma come elisir di lunga vita con tutte le sue proprietà. 
 
L’abbiamo intervistata subito dopo la sua lezione al Dartmouth college, dove 50 studenti del dipartimento di Italiano hanno potuto approfondire i concetti base della Dieta Mediterranea ed suoi benefici. Qui insieme alla Prof. Tania Convertini Ph direttore del programma linguistico del dipartimento di Francese ed Italiano si è anche parlato del padre Della Cucina italiana, ovvero Pellegrino Artusi.
 
A cosa si ispira la tua cucina e cosa intende trasmettere?
“La mia è quella autentica italiana, rivisitata in chiave healthy , che ha sposato la scienza della nutrizione trasformando i piatti gustosi della tradizione con preparazioni sane senza alternarne il gusto.
 
Gli obiettivi sono due: costruire piatti che contribuiscono a prevenire e rallentare l’invecchiamento cellulare del corpo; quello di preparare piatti gustosi, nutrienti e salutari legati alla dieta mediterranea. 
 
Rispettando la tradizione del nostro paese, scelgo materie prime di qualità che rispettano la stagionalità”. 
 
Come è cominciata l’avventura americana?
“Sono arrivata qui per portare un po’ dei valori e dei sapori della mia terra, la Puglia e ho promosso i suoi prodotti e la sua gastronomia come vice presidente di I Like Puglia International, piattaforma culturale multimediale accreditata dalla Regione Puglia come Associazione di Pugliesi nel Mondo e sono diventata chef di riferimento della Camera di Commercio del Texas. 
 
Qui in America è importante informare il consumatore finale, spiegandogli le differenze sostanziali tra prodotti fasulli e quelli italiani autentici. 
 
Il mio compito è quello di aiutarli a fare scelte più sane per creare un vero e proprio stile di vita basato sui ritmi e sulla stagionalità dei prodotti e su ciò che la nostra esistenza frenetica richiede”.  
 
Gli americani sono pronti ad essere educati ad un approccio più sano al cibo?
“Mangiare è necessario ma cucinare è un’arte. Ho creato ad hoc un programma per aiutarli a condurre una vita migliore, lontani dal junk food, dagli alimenti sintetici, dai cibi precotti.
 
Mi rivolgo all’americano medio, di buona cultura e che sia informato sulla dieta mediterranea, o che comunque sia curioso della cultura italiana e ne voglia apprendere i valori e applicarli alla propria vita, sposando l’amore per il cibo, la cucina e se stessi! Da qualche anno mi dedico a insegnare a cucinare a chi ha problemi di restrizioni dietetiche legati a intolleranze, allergie, sensibilità al glutine e alla celiachia.
 
Fornisco informazioni pratiche, indicazioni precise su ciò che è importante  acquistare e dove, dalle verdure alla carne, ai formaggi all’olio per mangiare ciò che si ama e per amare ciò che si mangia: insomma gusto e piacere possono andare di pari passo!”.
 
Quali sono i must nella scelta dei prodotti da cucinare ?
 “Mantengo i miei principi e scelto tutto biologico ed esclusivamente selvaggio, quindi poco trattato e non butto via nulla…riciclo degli scarti per inventare nuove ricette che sono sorprendentemente gustose! Un esempio sono le chips di bucce di kiwi, essicate in forno sono una delizia!
 
Utilizzo  molte verdure, cereali, semi. Mi lascio anche ispirare dalle altre regioni d’Italia per la scelta delle ricette e, oltre alla qualità e al gusto, controllo i valori nutrizionali e gli elementi presenti in ogni cibo, oltre all’origine, la provenienza, informandomi sul tipo di coltivazione e seguendo i processi di elaborazione e conservazione .Per fare questo, ho arricchito negli anni le mie competenze ed esperienze di chef con studi specialistici legati alla nutrizione e all’healthy coaching, creandomi una professionalità che unisce in chiave olistica l’aspetto culinario e la nutrizione”. 
 
La dieta mediterranea è riconosciuta dal 2010 come Patrimonio Culturale immateriale dell’Umanità e come tale dovrebbe essere quantomeno conosciuta in tutto il mondo. Cosa ne pensa?
“Come spiega l’etimologia della parola, la dieta è uno stile di vita, un modus vivendi, un elemento razionale e culturale che rafforza il senso di appartenenza ad una storia e ad una tradizione.
 
E’ condivisione dei valori salutistici e del benessere che promuovono convivialità e quindi dialogo e scambio per tramandare identità e valori. 
 
Per favorire questo sto portando in America prodotti gourmet salutari e introvabili sugli scaffali dei negozi. I concetti del Farm to table, tracciabilità, sicurezza alimentare del prodotto, sostenibilità sono la nuova frontiera del Made in Italy.
 
Seleziono le aziende italiane e i loro prodotti per garantire il massimo della qualità e della sicurezza al consumatore americano anche con problematiche legati al cibo. 
 
Tutti gli ingredienti e i prodotti utilizzati provengono da aziende agricole che risiedono in Italia, selezionati esclusivamente dalla sottoscritta per qualità, gusto, valore nutrizionale e impatto sulla salute. Sono italiani autentici al 100% di altissima qualità, accompagnati da certificazione che ne attesta l’origine biologica, esenti da organismi geneticamente modificati (OGM), con attività biodinamica e disponibili esclusivamente attraverso il commercio elettronico diretto al consumo (e-commerce). Per questo la mia company, Edesia WorldWide, tutta al femminile, si impegna a diffondere questi princìpi . 
 
L’obiettivo è quello di promuovere gli scambi culturali e le eccellenze tra gli Stati Uniti e l’Italia in chiave moderna e dinamica, attenta all'innovazione ed all'eccellenza, in grado di comprendere e sfruttare le nuove opportunità da un Paese che offre tante ricchezze in campo enogastronomico, storico, turistico, culturale e anche imprenditoriale”.

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