Kick your canned tuna up a notch: pasta with roasted cauliflower and tuna

Pasta with olive oil packed tuna is one of the best comfort food around

Italians are one of the largest consumers of canned tuna in the world and for good reason.  Italian oil-packed tuna (tonno) is a flavor packed treat that puts the water packed variety to shame.  The tuna is typically precooked and allowed to marinate in good quality olive oil for a few months prior to being sent to the markets.   

In Italy, you can find little glass jars of meaty oil-packed tuna gracing the supermarket shelves.  Italians use oil-packed tuna in quick and versatile ways, whether stuffing little cherry tomatoes or mixing simply with cannellini beans and red onion.  When surrounded in olive oil, this ordinary pantry staple is elevated to gourmet status.  

When surrounded in olive oil, this ordinary pantry staple is elevated to gourmet status

My mother was a big fan of oil-packed tuna.  When I first went off to college, I must admit that I turned up my nose at the oil-packed variety in order to feel like the other kids.  I stocked my dorm room with the water packed type like my dorm mates.  That latest for about one semester – the stuff was practically tasteless.   Visions of my mother’s pasta with tuna made me scurry home sooner than expected.  Her pasta truly elevated that little can to pure heavenly deliciousness. I would grab a fork and head for the porch. Sitting with the entire bowl in my lap, I would eat to my heart’s content, soothing away any poor grades or recent breakups.  She soon started sending cans of the oil-packed variety back to school with me.  

Pasta with olive oil packed tuna is one of the best comfort food around

Here I have paired the tuna with another of my favorite veggies for pasta: roasted cauliflower.  The two flavors meld into a delicious sauce that coats each strand.  I topped with toasted pine nuts and wonderfully crunchy breadcrumbs to add texture. Do not hesitate to switch out the pine nuts. Walnuts would go great in this dish.  And make extra breadcrumbs as they are a wonderfully crunchy topping for many dishes, like roasted asparagus or a simple lemon pasta.   

In Italy, you can find little glass jars of meaty oil-packed tuna gracing the supermarket shelves

A note on responsibly caught tuna: there are a few brands that you can easily find here in the US that are sustainably sourced. Genova’s oil-packed tuna is not only delicious but one such brand.   

So grab that can of (oil-packed) tuna and turn it into something magical.

Buon appetito!
Michele

Pasta with Roasted Cauliflower and Tuna
Ingredients:
For the cauliflower:  
•1 small head cauliflower, trimmed and cut into florets
•About 2 tablespoons capers (more or less as desired)
•Olive oil
•Kosher salt
•Freshly ground black pepper
For the pine nuts and breadcrumbs:
•About 2 tablespoons pine nuts
•1 tablespoon olive oil
•¾ cup unseasoned breadcrumbs  
•Salt
•Freshly ground black pepper
•For the pasta:  
•¼ cup olive oil
•1 red onion, diced
•4 cloves garlic, diced
•2 (5 ounce) cans tuna, olive oil packed  
•Salt  
•Freshly ground black pepper
•Zest from ½ lemon
•Large handful fresh parsley leaves, chopped
•Extra virgin olive oil

Directions:
Roast the cauliflower: preheat oven to 425 degrees Fahrenheit. Toss the cauliflower and capers with a few tablespoons olive oil. Season with salt and pepper.  Place in a single layer on a baking sheet. Roast in the oven until the cauliflower is tender and browned, about 20 – 25 minutes.  Stir occasionally.  

While the cauliflower is roasting, toast the pine nuts and breadcrumbs.   Place the pine nuts in a dry small skillet and cook over medium low heat, stirring frequently until golden.  Remove from heat and place the pine nuts in a small bowl for later use. In the same skillet, heat the olive oil over medium heat. When hot, add in the breadcrumbs and sauté until golden brown stirring frequently, about 2 minutes. Remove from heat. Season with salt and pepper to taste.  

Bring a large pot of water to boil. Salt the water and cook the pasta according to package directions, until al dente.

While waiting for the water to boil, make the pasta sauce: in a large skillet, heat the olive oil over medium heat.  Add in the red onion and garlic.  Cook, stirring occasionally, until the onion is soft and the garlic is fragrant.  Add in the canned tuna and sauté for a few minutes.  Stir in the roasted cauliflower mixture. Season to taste with salt and pepper.  

Reserve 1 cup of pasta cooking water. Drain pasta and add to the tuna cauliflower mixture.  Stir in about ½ cup of the reserved pasta water and gently toss to combine.  (If pasta is too dry, add in more of the reserved pasta water).

Remove pan from heat. Grate over zest of ½ lemon. Add in the pine nuts. Toss to incorporate. Sprinkle with toasted breadcrumbs and parsley. Drizzle with a finish of extra virgin olive oil and serve!  

Joe and Michele Becci are a brother and sister team who love all things Italian. Together, from opposite coasts, they co-author the blog www.OurItalianTable.com.

Gli italiani sono uno dei maggiori consumatori di tonno in scatola del mondo e per una buona ragione. Il tonno sott'olio italiano è un piatto ricco di sapori che fa vergognare la varietà in acqua. Il tonno è tipicamente precotto e lasciato marinare in olio di oliva di buona qualità per alcuni mesi prima di essere immesso sul mercato.

In Italia, sugli scaffali dei supermercati si possono trovare piccoli barattoli in vetro di sostanzioso tonno sott’olio. Gli italiani usano il tonno sott’olio in modi rapidi e versatili, che si tratti di farcire pomodori ciliegini o mescolandolo semplicemente a fagioli cannellini e cipolla rossa. Quando è in olio d'oliva, questo ordinario alimento da dispensa è elevato allo status di gourmet.

Mia madre era una grande fan del tonno sott’olio. Quando sono andato per la prima volta al college, devo ammettere che ho voltato le spalle al sott’olio per sentirmi come gli altri ragazzi. Ho rifornito la mia stanza del dormitorio col tonno al naturale come i miei compagni di dormitorio. Questo è durato per circa un semestre - la roba era praticamente insapore. Le visioni della pasta di mia madre con il tonno mi hanno fatto correre a casa prima del previsto. La sua pasta ha davvero elevato quel piccolo barattolo a pura prelibatezza celestiale. Afferravo una forchetta e mi dirigevo verso il portico. Sedendo con tutta la ciotola in grembo, mangiavo il contenuto rasserenandomi, calmandomi dopo ogni voto basso o ogni recente separazione. Lei ha iniziato presto a spedirmi lattine sott’olio a scuola.

Qui abbino il tonno con un'altra delle mie verdure preferite per la pasta: il cavolfiore arrosto. I due sapori si fondono in una salsa deliziosa che ricopre ogni cosa. Ho aggiunto pinoli tostati e pangrattato meravigliosamente croccante per aggiungere consistenza. Non esitate a sostituire i pinoli. Le noci sono perfette in questo piatto. E preparate pangrattato extra perché è un condimento meravigliosamente croccante per molti piatti, come gli asparagi arrostiti o una semplice pasta al limone.

Una nota sul tonno pescato in modo responsabile: ci sono alcuni marchi che potete facilmente trovare qui negli Stati Uniti che provengono da fonti sostenibili. Il tonno sott’olio di Genova non è solo delizioso, ma una di queste marche.

Quindi prendete quella lattina di tonno (sott’olio) e trasformatelo in qualcosa di magico.

Buon appetito!
Michele

Pasta con cavolfiore arrostito e tonno  
Ingredienti:

Per il cavolfiore:
•1 piccola testa di cavolfiore, spuntato e con le cime tagliate
•Circa 2 cucchiai di capperi (più o meno come si desidera)
•Olio d'oliva
•sale Kosher
•pepe nero macinato fresco

Per i pinoli e il pangrattato:
•Circa 2 cucchiai di pinoli
•1 cucchiaio di olio d'oliva
•¾ di tazza di pangrattato non condito
•sale
•pepe nero macinato fresco

Per la pasta:
• ¼ di tazza di olio d'oliva
•1 cipolla rossa, tagliata a dadini
•4 spicchi d'aglio a dadini
•2 (5 once) lattine di tonno, confezionato in olio d'oliva  
•Sale
•pepe nero macinato fresco
•Scorza di ½ limone
•Grandi foglie di prezzemolo fresco, tritato
•Olio extravergine di oliva

Istruzioni:
Arrostire il cavolfiore: preriscaldare il forno a 425 gradi Fahrenheit. Mescolare il cavolfiore e i capperi con qualche cucchiaio di olio d'oliva. Condire con sale e pepe. Mettere un unico strato su una teglia. Arrostire in forno fino a quando il cavolfiore sarà tenero e dorato, circa 20 - 25 minuti. Mescolare di tanto in tanto.

Mentre il cavolfiore sta arrostendo, tostare i pinoli e il pangrattato. Mettere i pinoli in una padella asciutta e cuocere a fuoco medio-basso, mescolando spesso fino a doratura. Togliere dal fuoco e mettere i pinoli in una piccola ciotola per un uso successivo. Nella stessa padella, riscaldare l'olio d'oliva a fuoco medio. Quando caldo, aggiungere il pangrattato e saltare fino a doratura, mescolando spesso, circa 2 minuti. Togliere dal fuoco. Condire con sale e pepe a piacere.

Portare ad ebollizione una grande pentola d'acqua. Salare l'acqua e cuocere la pasta secondo le indicazioni sulla confezione, finchè sarà al dente.

Mentre si attende che l'acqua bolle, preparare la salsa: in una padella capiente, scaldare l'olio d'oliva a fuoco medio. Aggiungere la cipolla rossa e l'aglio. Cuocere, mescolando di tanto in tanto, fino a quando la cipolla sarà morbida e l'aglio fragrante. Aggiungere il tonno in scatola e saltare per qualche minuto. Mescolare la miscela di cavolfiore tostato. Aggiustare di sale e pepe.

Tenere da parte 1 tazza di acqua di cottura della pasta. Scolare la pasta e aggiungere al composto di cavolfiore e tonno. Unire circa ½ tazza di acqua della pasta messa da parte e mescolare delicatamente. (Se la pasta è troppo secca, aggiungere altra acqua di pasta messa da parte).

Togliere la padella dal fuoco. Grattugiare la scorza di ½ limone. Aggiungere i pinoli. Girare per incorporare. Cospargere con pangrattato tostato e prezzemolo. Condire con un filo d'olio extravergine d'oliva e servire!

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