A taste of summer: pomodori arrostiti

Tomatoes, delicious raw, with only a sprinkle of salt, are an amazing ingredient for many a dish (Photo: Michele Becci)

Finally the summer heat has yielded a delicious crop of tomatoes – plump heirloom, sweet cherry, meaty San Marzano. I wait patiently all season for the tomatoes to arrive and once they do, I simply cannot get enough.  They are sliced, roasted, sautéed on any dish possible.  In the dead of winter, it is THIS flavor of summer I miss the most.   

I was recently at my little place in Montalcino where an impromptu dinner with new friends led to my returning home with a huge basket of gorgeous tomatoes. The owner disappeared just after dinner and a few minutes later returned, beaming with pride, with a huge basket of fresh picked tomatoes in his arms.  The first bite of those tomatoes, sliced and dressed with just a sprinkle of coarse salt, was like a kiss from the summer sun.   

Sliced, roasted, sautéed on any dish possible (Photo: Michele Becci)

One of my favorite ways to enjoy tomatoes is by giving them a roast in the oven to further coax out their sweetness. These beauties can then be used as a topping for a torta as with the recipe I have included here.  I used a sheet of store-bought puff pastry for the crust that makes preparation of the torta super simple. I added a layer of creamy lemon-scented mascarpone to highlight the sweetness of the tomatoes. You could easily skip this step and sprinkle your crust with some Parmesan cheese, layer on the roasted tomatoes and sprinkle on more cheese with a drizzle of oil to finish.   

Use as a topping on toasted bread (add the roasted tomatoes on top) or mixed into pasta or to infuse some olive oil (Photo: Michele Becci)

These tomatoes also make a wonderful simple summer sauce for the pasta.  Cook up the pasta of your choice. Add the tomatoes to the pasta with a bit of the pasta water to smooth out the sauce and you have the tastiest of meals. Or take that leftover bread from last eve’s dinner.  Brush with olive oil and toast lightly in the oven. Rub with a clove of fresh garlic and top with the tomatoes for an easy appetizer (even better with a slather of ricotta underneath!).

Tomatoes are amazing when lightly roasted, with a hint of extra virgin olive oil and garlic to enhance their flavor (Photo: Michele Becci)

And since you are firing up the oven on a summer’s day, why not toss in a few heads of garlic to roast along with the tomatoes? Use as a topping on toasted bread (add the roasted tomatoes on top) or mixed into pasta or to infuse some olive oil.   

Buon appetito!
Michele

Tomatoes, delicious raw, with only a sprinkle of salt, are an amazing ingredient for many a dish (Photo: Michele Becci)

Simple Roasted Tomatoes
Ingredients:

■ About 2 pounds of mixed tomatoes (heirloom, cherry, plum)
■ 1 head of garlic
■ Fresh herbs such as rosemary, thyme
■ Extra virgin olive oil
■ Kosher salt
■ Freshly ground black pepper
■ Sugar

Directions:
1. Preheat the oven to 475 degrees Fahrenheit.

2. Prep the tomatoes and garlic for roasting. I like to use a mix of sizes and shapes.  For large tomatoes, slice into ¼ inch slices. For cherry tomatoes, cut in half. Leave some whole. Slice the top third crosswise off the head of garlic.   

3. Place a rack in middle of oven. Arrange tomatoes and garlic in a single layer on a rimmed baking sheet. Add the fresh herbs. Drizzle with oil; season with salt, pepper and a little sugar.  

4. Roast until tomatoes are concentrated and beginning to caramelize, about 25-30 minutes (larger tomatoes will take longer). Remove from oven and serve as desired. These will keep about a week in the refrigerator. Place in a small jar or container and drizzle with more olive oil.  

Roasted Tomato Torta
Ingredients:

■ 1 pan of roasted tomatoes (see recipe above)
■ 8 ounces mascarpone
■ Zest and juice from ½ lemon
■ 1 sheet puff pastry, thawed in refrigerator
■ Grated Parmesan  
■ Extra virgin olive oil

Directions:
1. Place a rack in middle of oven; preheat over to 425 degrees Fahrenheit.  

2. In a small bowl, combine the mascarpone with the zest and juice from the lemon. Stir to combine.  

3. Unfold the sheet of puff pastry on a lightly floured surface. Roll it out to be slightly larger than an 11-inch tart pan with removable bottom. Transfer to pan and trim to fit. Prick the pastry all over inside the rim with the tines of a fork.  (This allows steam to escape from the pastry keeping it flat where the filling will be.) Spread mascarpone cheese mixture over the bottom of the pastry. Sprinkle with Parmesan cheese.   

4. Lay the roasted tomatoes on the cheese. Sprinkle with a bit more Parmesan and drizzle with extra virgin olive oil. Place on a center rack in the oven and bake for 20-25 minutes, until the pastry is golden brown. Serve warm or at room temperature.

Joe and Michele Becci are a brother and sister team who love all things Italian. Together, from opposite coasts, they co-author the blog www.OurItalianTable.com

Finalmente il caldo estivo ha prodotto un delizioso raccolto di pomodori –paffuti frutti del giardino, ciliegini dolci, San Marzano carnosi. Aspetto pazientemente per tutta la stagione che i pomodori arrivino e, una volta che lo fanno, semplicemente non ne ho mai abbastanza. Sono affettati, arrostiti, messi su qualsiasi piatto possibile. Nel cuore dell'inverno, è questo il sapore dell'estate che mi manca di più.

Recentemente sono stato nella mia casetta di Montalcino dove una cena improvvisata con nuovi amici mi ha riportato a casa con un enorme cesto di sfarzosi pomodori. Il proprietario poco dopo cena è scomparso e pochi minuti dopo è tornato, raggiante di orgoglio, con un enorme cesto di pomodori appena raccolti tra le braccia. Il primo morso di quei pomodori, tagliati e conditi con una spolverata di sale grosso, è stata come un bacio di sole estivo.  

Uno dei miei modi preferiti per gustare i pomodori è dar loro un’arrostitura nel forno per favorire ulteriormente la loro dolcezza. Queste prelibatezze possono quindi essere usate come guarnizione per una torta, come nella ricetta che ho incluso qui. Ho usato un foglio di pasta sfoglia acquistata in negozio per la base, cosa che rende la preparazione della torta super semplice. Ho aggiunto uno strato di mascarpone cremoso al profumo di limone per evidenziare la dolcezza dei pomodori. Potete facilmente saltare questo passaggio e cospargere la base con un po' di Parmigiano, uno strato sui pomodori arrostiti e cospargere il tutto di altro formaggio, con un filo di olio per finire.  

Questi pomodori danno anche una meravigliosa salsa estiva per la pasta. Preparare la pasta a scelta. Aggiungere i pomodori alla pasta con un po 'di acqua della pasta per allungare la salsa e avere pasti più gustosi. Oppure prendete quel pane avanzato dalla cena precedente. Spennellate con olio d'oliva e tostate leggermente nel forno. Strofinate con uno spicchio di aglio fresco e guarnite con i pomodori per un antipasto facile (meglio ancora con una fettina di ricotta sotto!). E visto che state accendendo il forno in un giorno d'estate, perché non gettare alcune teste d'aglio da arrostire insieme ai pomodori? Utilizzatele come condimento sul pane tostato (aggiungere i pomodori arrostiti in cima) o mescolateli nella pasta o infondeteli in un po' di olio d'oliva.  

Buon appetito!  
Michele

Semplici Pomodori arrostiti  
Ingredienti:

■ Circa 2 chili di pomodori misti (pomodori dell’orto, ciliegini, prugna)  
■ 1 capo d'aglio  
■ Erbe fresche come rosmarino, timo
■ Olio extravergine d'oliva  
■ Sale kosher  
■ Pepe nero appena macinato  
■ Zucchero

Istruzioni:
1. Preriscaldare il forno a 475 gradi Fahrenheit.
2. Preparare i pomodori e l'aglio da arrostire. Mi piace usare un mix di dimensioni e di forme. Per i pomodori grandi, tagliare fette di ¼ di pollice. Per i pomodorini, tagliarli a metà. Lasciarne qualcuno. Tagliare la parte superiore a croce sul capo dell'aglio.

3. Mettere una griglia al centro del forno. Disporre i pomodori e l'aglio in un unico strato su una teglia da forno con i bordi. Aggiungere le erbe fresche. Condire con olio; con sale, pepe e un po' di zucchero.

4. Arrostire fino a quando i pomodori saranno concentrati e inizieranno a caramellare, circa 25-30 minuti (i pomodori più grandi richiedono più tempo). Togliere dal forno e servire come si desidera. Si manterranno per circa una settimana in frigorifero. Mettere in un piccolo barattolo o contenitore e irrorare con altro olio d'oliva.

Torta di pomodoro arrostito

Ingredienti:
■ 1 padella di pomodori arrostiti (vedi la ricetta sopra)
■ 8 once di mascarpone
■ Buccia e succo di ½ limone
■  1 base di pasta sfoglia, scongelata in frigorifero
■  Parmigiano grattugiato
■  Olio extravergine d'oliva

Indicazioni:
1. Mettere una griglia al centro del forno; preriscaldare a 425 gradi Fahrenheit.

2. In una piccola ciotola, unire il mascarpone con la scorza e il succo del limone. Mescolare per combinare.

3. Aprire il foglio di pasta sfoglia su una superficie leggermente infarinata. Stenderlo leggermente più grande di una padella da 11 pollici con fondo rimovibile. Trasferire in padella e tagliarlo per adattarlo. Bucherellare la pasta all'interno del bordo con i denti di una forchetta. (Questo permette al vapore di fuoriuscire dalla pasta tenendola piatta dove sarà il ripieno.) Distribuire la miscela di mascarpone sul fondo della pasta. Cospargere con Parmigiano.

Disporre i pomodori arrostiti sul formaggio. Cospargere con un po’ di Parmigiano e condire con olio extravergine di oliva. Mettere su una griglia centrale nel forno e cuocere per 20-25 minuti, fino a quando la pasta sarà dorata. Servire caldo o a temperatura ambiente.

 

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